Pelimies.com arvioi jääkiekon NHL-joukkueiden nousu- ja laskusuhdanteet.

NHL:n runkosarjaa tuli marraskuussa täyteen neljännes. Kun toiselle neljännekselle lähdetiin, sarjataulukosta löytyi koko joukko tasonsa ylittäneitä ja alittaneita joukkueita.

[sportsbook id=”4985″ title=”Yllätyslahja jääkiekkovedot”]

Positiivisimmat yllättäjät ovat Winnipeg Jets ja Vegas Golden Knights. Myös Vancouver Canucks, New York Islanders ja Sami Vatasen alakertansa vahvistuksesi saanut New Jersey Devils ovat menestyneet ilahduttavan hyvin.

Suurimman pettymyksen ’henkilöllisyyttä’ ei tarvitse vääntää rautalangasta. Ihmepoika Connor McDavidin johtama Edmonton Oilers lähti kauteen yhtenä Stanley Cup -suosikeista. Joulukuun alussa se jököttää kuitenkin kaukana pudotuspeliviivasta NHL:n läntisessä konferenssissa.

New York Rangersin alkukausi oli umpisurkea, mutta tahti on alkanut löytyä. Ikonihyökkääjä Marian Hossa lienee sivussa koko kauden, mutta pelkästään sen niskaan ei voi Chicago Blackhawksin odotettua heikompaa suoritusta kaataa. Anaheim Ducksin menoa on taas hidastanut loukkaantumissuma.

Minnesota Wildin nimeä on totuttu tapittamaan konferenssin kärkipäässä. Nyt se joutuu totuttelemaan elämään viivan alapuolella. Ylisuorittamisen aika on ohi, ja hyviä treidejä tarvitaan joukkueen aidoksi vahvistamiseksi.

Tämän hetken trendit

Nyt kun NHL:n runkosarjan toinen neljännes on hyvässä vauhdissa, on aiheellista nostaa esiin, mitkä joukkueet ovat iskukykyisimpiä ja mitkä kärvistelevät laskutrendissä.

Winnipeg Jets

Vaikka Jets ei ole taatusti NHL:n parhaita joukkueita materiaaliltaan, se on löytänyt toimivan balanssin. Tehojen levittäminen on järkevää. Mark Scheifele ja Blake Wheeler muodostavat hyökkäyksen kärkiparin itseoikeutetusti – Patrik Laine on kakkosketjussa ja ykkösylivoimassa aina vaarallinen. Lisäksi hän on aina valmis, jos Wheeler loukkaantuu tai ykkösketjua pitää sekoittaa.

Dallas Stars

Stars on viime vuosien vuoristoratajoukkue. Toissakausi oli loistava, viime vuonna meni taas kehnosti. Kaudella 2017–2018 on taas hyvän menon vuoro. Aleksander Radulov on ottanut paikkansa parhaiden hyökkääjien – Tyler Seguinin ja Jamie Bennin – rinnalla. John Klingberg näyttää hyökkäävän puolustajan pelin mallia, ja myös Esa Lindell esiintyy takalinjoilla hyvin.

Los Angeles Kings

Kalifornian kiekkomiljonäärit pelaavat aina arvoituksellisesti. Joukkueesta löytyy valtavasti potentiaalia, ja nyt se on vihdoin hyötykäytössä. Monitaitoinen keskushyökkääjä Anze Kopitar liitää elämänsä kunnossa. Tehopuolustaja Drew Doughty ja huippumaalivahti Jonathan Quick varmistavat, että alakerrassakin pesee ja linkoaa. Jussi Jokinen on uusi, käyttökelpoinen lisä alaketjuihin.

Pittsburgh Penguins

Alakerran vuotaminen teki hallitsevan Stanley Cup -mestarin alkukaudesta ongelmallisen. Viime peleissä paketti on tiivistynyt – siitä iso kiitos kuuluu muun muassa uudelle maalivahtilöydölle Tristan Jarrylle, 22. Supertähti Sidney Crosby touhuaa tällä hetkellä jatkuvasti keskimäärin pari pistettä per peli.

Montreal Canadiens

Mikään ei tunnu tulevan nykyisin helposti yhdelle NHL:n legendaarisimmista joukkueista. Tälläkin kaudella on pitänyt rypeä pohjamudissa. Heti kauden alussa tuli seitsemän ottelun tappioputki. Marraskuun lopulla alkoi vahva nousukunto. Nyky-Canadiensin vire kulkee käsi kädessä maalivahti Carey Pricen vireen kanssa. Antti Niemen rooli Pricen kakkosena on yllättävän merkittävä. Pricen on saatava paljon startteja, mutta taso ei saa laskea liikaa, kun kakkosmaalivahdin vuoro koittaa.

St Louis Blues

Gateway-kaupungin miehet avasivat kauden loisteliaasti. Sittemmin Blues valahti yhdeksi liigan heikkovireisimmistä. Vladimir Tarasenko takoo edelleen pisteitä minkä kerkeää, mutta tukijoita ei tahdo löytyä. Alakerta pitää kohtuullisen hyvin. Erityisesti Jaden Schwartzin, joka pelasi upean alkukauden, täytyy löytää tasonsa uudelleen.

Vegas Golden Knights

Maalivahtien painajaismainen terveystilanne alkaa vihdoin kerätä veroaan. Jos kolmos- ja nelosveskareillaan pelaava joukkue menestyy NHL:ssä pitkässä juoksussa, puhutaan jo melkoisesta ihmeestä. Jonathan Marchessault ja William Karlsson jatkavat hyökkäyksessä loistavasti. Mainiota kautta vetää myös Erik Haula. Eletään jännittäviä aikoja, kun siirtotakaraja lähestyy. Lähteekö Vegas pudotuspelikamppailuun vai paneeko GM George McPhee kauppatavaran (James Neal, David Perron, Luca Sbisa, Marchessault) lihoiksi?

Buffalo Sabres

Sabresin yhteydessä sanasta “jälleenrakennus” on tulossa vitsi. Joukkueella on nuoria johtajatyyppejä Jack Eichelistä ja Rasmus Ristolaisesta lähtien, mutta tulostaso jatkuu kammottavana. Vasta kuusi voittoa – sillä tulee liigan jumbosija yhdessä Arizona Coyotesin kanssa. Evander Kanea ollaan myymässä. Hänestä voi saada vaihdossa parikin iskukykyistä pelaajaa – ellei seurajohto sitten päätä sijoittaa nuoriin lupauksiin ja varausvuoroihin yhä enemmän.

Philadelphia Flyers

Ei sillä, että Flyersiltä olisi kummoisia odotettukaan. Nyt tappioputki on kestänyt lähes kuukauden ja tuottanut kymmenen perättäistä vesiperää. Valtteri Filppulalta ovat tehot kadonneet. Jori Lehterä (17 ottelua, kaksi syöttöpistettä) pelaa odotetusti täytemiehenä.

Detroit Red Wings

Uusi, upea kotihalli ei ole innostanut joukkuetta saati yleisöä. Taitava hyökkääjä Dylan Larkin jaksaa kuitenkin ilahduttaa. Tähtipelaajien – Henrik Zetterberg, Mike Green, Jimmy Howard – nostettava tasoaan oleellisesti.