0 Shares

Vuonna 2017 jääkiekon NHL:ssä koettiin suomalaisjuhlaa ja -tuskaa. Kalenterivuoteen mahtui taistelua NHL:n parhaan tulokkaan tittelistä ja Stanley Cupin pudotuspelien arvokkaimman pelaajaan pystistä – sekä tietenkin mestaruusjuhlat.

Seuraavassa Pelimies.com listaa 10 merkittävää suomalaisilmiötä NHL:n kalenterivuodelta 2017.

10. Jussi Jokinen, Antti Niemi ja Jori Lehterä: NHL-ura liipaisimella

Hyökkääjä Jussi Jokinen ja maalivahti Antti Niemi joutuivat vuoden kuluessa melkoiseen karuselliin. Jokinen viihtyi hyvin Florida Panthersissa, mutta yhteistyö päättyi sopimuksen ulos ostamiseen. Kesällä hän allekirjoitti sopimuksen Edmonton Oilersin kanssa. Kun oikeaa roolia ei löytynyt, hän päätyi kaupan kautta Los Angeles Kingsiin. Niemi taas päätti kevään Dallas Starsissa. Hän eteni Pittsburgh Penguinsin ja Floridan kautta Montreal Canadiensiin. Myös Jori Lehterän NHL-ura on vaakalaudalla. Alku Philadelphia Flyerissä on ollut heikko, ja paljon pitää tapahtua, jos hän mielii sopimusta vielä ensi kauden jälkeen.

[sportsbook id=”5168″ title=”10 Euron Joulubonus – jääkiekko”]

9. Liekki syttyy: Jesse Puljujärvi, Edmonton Oilers

Puljujärven NHL-ura alkoi vaikeuksien kautta, toisin kuin Patrik Laineella ja Sebastian Aholla. ”Puljua” koulutettiin farmissa, AHL:n Bakersfield Condorsissa, miltei vuosi ennen kuin kutsu ylös taas tuli. Marraskuun alkupuolelta alkaen hän on ollut yksi parhaista suomalaisista maalintekijöistä NHL:ssä. Nuorukaisella on eväät moneen. Kukaan ei tiedä edelleenkään, tuleeko hänestä maalintekijä, pelinpyörittäjä vai voimahyökkääjä – todennäköisesti kaikkien näiden ainutkertainen yhdistelmä.

8. Erik Haula voittaa kasinokeitaassa

Haula ei voi taatusti valittaa, etteikö hänelle olisi annettu riittävästi mahdollisuuksia Minnesota Wildissa. Lopulta vaikuttaa olevan onni, että hän päätyi laajennusdraftin kautta NHL:n uusimpaan joukkueeseen Vegas Golden Knightsiin. Monipuolisuus ja väkevä työmoraali ovat varmistaneet hänelle ison ruudun Vegasin pelissä. Maalintekokin onnistuu: kalenterivuonna Haula teki kuusi voittomaalia, kaksi enemmän kuin esimerkiksi Patrik Laine.

7. Rasmus Ristolainen – ykköspakki

Suomalainen joukkueensa ykköspuolustaja NHL:ssä? Buffalo Sabresin Rasmus Ristolainen vastaa huutoon. Taalaleijonista hän on ylivoimainen jääaikakuningas. Myös hänen asenteensa ansaitsee suuren kiitoksen. Ristolainen ei väistele vastuuta, vaan tahtoo ottaa ja pystyy ottamaan joukkueessa johtavan pelaajan roolin.

6. Mikko Rantanen on aito eliittihyökkääjä

On melkoisen kummallista, ettei Colorado Avalanchea edustavasta Rantasesta jakseta innostua Suomessa enemmän. Rento ja fiksu TPS-taustainen hyökkääjä omaa tasalaatuisemman taitoarsenaalin kuin kukaan muu suomalainen NHL-laitahyökkääjä. Se toki näkyy statistiikassakin. Joulukuussa Rantanen nousi suomalaispistepörssin ykköseksi.

5. Aleksander Barkov, suomalaisten kurko

Suomen paras jääkiekkoilija juuri nyt. Florida Panthersin Barkov on ainoa suomalainen, joka on pelillinen johtaja NHL-joukkueessaan. Luontainen lahjakkuus, aukoton moraali ja keskittyminen oikeisiin asioihin tekevät tästä kaverista verrattoman pakkauksen. Hän on ylivoimaisesti käytetyin suomalainen NHL-hyökkääjä: keskimääräistä ottelukohtaista jääaikaa on yli kaksi minuuttia enemmän kuin seuraavaksi luotetuimmilla. Pari vuotta, ja Barkov nauttii Anze Kopitar/Jonathan Toews -luokan arvostusta.

4. Pekka Rinne hätyytteli cupia

”Peksi” nousi omaan luokkaansa suomalaisten NHL-maalivahtien kategoriassa kalenterivuonna 2017. Runkosarjassa kaikkiaan 62 starttia, joista kertyi 37 voittoa. Kevään pudotuspeleissä hän oli pitkään kandidaatti arvokkaimman pelaajan Conn Smythe Trophyyn. Nashville Predatorsin cupsaalistus jäi kesken, joskin vasta hienon finaalisarjan jälkeen. Vuoden 2018 puolella Rinne saa pitää pintansa, sillä Boston Bruinsin Tuukka Rask tekee väkivahvasti tuloaan.

3. Otsikkokuningas Patrik Laine, Winnipeg Jets

Vuosi 2016 oli Laineelle unohtumaton Suomen mestaruuksineen, MM-kisoineen, World Cupeineen ja NHL-uran urkenemisineen. Seuraavalle vuodelle tuli pysäyttävä alku, kun nuori hyökkääjä kärsi aivotärähdyksen jäätyään kovan, sääntöjen mukaisen avojäätaklauksen uhriksi. Sairausloman jälkeen Laine kokosi itsensä nopeasti. Hän jäi silti selvästi kakkoseksi Toronto Maple Leafsin Auston Matthewsille vuoden tulokas -kamppailussa. Syksyllä alkaneeseen toiseen kauteensa Laine tuli voimakkaampana. Peli yski välillä, mutta kaveri näyttää vakiinnuttavan paikkansa yhtenä NHL:n varmimmista maalintekijöistä. Kalenterivuonna paras suomalainen maalintekijä 35 osumallaan.

2. Vuoden tuotteliain: Mikael Granlund

Kaikki kunnia Laineelle, mutta kalenterivuoden 2017 kovin suomalainen hyökkääjä NHL:ssä oli Mikael Granlund. MG pelasi elämänsä kauden ja avitti Minnesota Wildin keväällä pudotuspeleihin. Vuoden aikana hän pelasi 79 runkosarjan ottelua ja teki suomalaisten ykkösenä 67 tehopistettä. Syyskaudella Granlund ei pystynyt jatkamaan aivan keväänsä tasolla; merkit ovat kuitenkin ilmassa, että hän aikoo sinne päästä ja siellä pysyä.

1. Olli Määttä ja Stanley Cup Pittsburghissa

Paljon hienoa suomalaistekemistä saatiin vuonna 2017 nähdä. Jääkiekkoilijan mitta on silti Stanley Cup. Puolustaja Määttä oli valloittamassa pyttyä jo toistamiseen, vaikka ikää oli mestaruushetkellä vain 22 vuotta ja uran hidasteita (pelillisiä ja terveydellisiä) takana hurjasti. Määttä omaa mainiot perustaidot, ja hän pelaa rauhallisesti kiekollisenakin. Kun vielä fyysisyys ja tilannetarkkuus kohenevat, on hänellä edessään vielä yli vuosikymmen NHL-gloriaa.

Hyvää uutta vuotta 2018